為何玄天上帝要腳踏龜蛇、手持寶劍?在玄天上帝成仙之前|瘋神說

在台灣人的心目中,除了信仰媽祖外,玄天上帝亦擁有廣大的信徒,全台最知名的玄天上帝廟首推南投縣名間鄉松柏坑,它創建於西元1745年的清朝乾隆時期。玄天上帝又稱真武大帝、上帝爺、上帝公或是北極玄天上帝,祂不僅是宋朝航海的守護神,更是明朝鎮邦的保護神,也是現在屠宰業的祖師爺。

( 圖/玄天上帝 來源/xuite日誌隨意窩 )

台灣流傳上帝公的故事如下: 很久很久以前,有一個以殺豬為業的青年人,他非常孝順,而且很喜歡讀書,也很喜歡幫助人,可是家裡實在太窮了,他只好繼承父親的行業,以屠豬過日子。 有一天,他在鄉間的道路上走,有一位白髮蒼蒼的老人,突然拜託他說:「他的媳婦產後身體虛弱,她住在這座山的山上,問他能否去幫忙洗一些髒的衣服。」樂於助人的他趕忙往前,果然看見一位婦人,手抱嬰兒,請他代洗產後的污物,於是他和這個婦人到河邊洗滌髒的衣服,他洗了很久,衣服仍然很髒,婦人抬頭看他,笑著說:「這些衣服雖然很髒,但是只要乾淨的手,還是很容易洗乾淨的。」只見她把小孩子,放在一旁,拿起一件髒衣服在水裡搓揉幾下,再拿起來,這件衣服,就像婦人身上穿的衣服一樣的潔白。婦人於是說:「髒衣服只要有純淨的手去洗,馬上就洗乾淨,像你天天殺豬,二手骯髒的手,再怎麼洗都不會乾淨。」「胡說,我只要用力搓揉,一定可以洗乾淨。」這位屠夫被婦人的話一激,馬上將髒的衣服,放在河裡,拼命搓洗,這一搓,衣服不但沒有乾淨,反而更髒。他回頭一看,那位婦人已經失去蹤影,才知道這是慈悲的「觀音佛祖」現身,要他放下屠刀。

( 圖/觀音菩薩 來源/網路 )

 這位屠夫決心與一位吃齋的人到南海參拜觀音佛祖,在接近南海時,但不能渡過河,吃齋人躊躇不前,屠夫則朝拜心切,不顧生死的奮勇跳進河裡,拼命游泳強行渡河,終於到達彼岸。要進到觀音修行的聖地時,但是因為他以往殺生太多,六根不淨,不能獲許進入聖地。於是,屠夫便自己剖開肚皮,取出內臟,將他的腸和胃丟到河裡,洗淨罪惡。在見到觀音以後,他決定放下屠刀,上山修行。 他曾經聽說武當山是一個靈山修煉的好地方,於是翻山越領,來到武當山修行。一轉眼,四十二年就過去了,修練完成後,他升天成仙,成為玄天上帝。 

有一天,他走到武當山的水火洞,裡面住了二個妖怪,原來是他當初,去見觀音菩薩時,自己剖開肚皮,取出的腸和胃,腸變成蛇妖,胃化成龜怪,牠們危害附近百姓已經有一段時間了。於是他立誓要除掉這二個妖怪,玄天上帝就向醫療之神保生大帝(另一說是呂洞賓)借七星寶劍去鎮壓兩個妖怪,保生大帝見前輩前來借寶劍,不好推辭,只好言明用後自當奉還。玄天上帝當面應承一定照辦。但保生大帝還是不放心,對玄天上帝說:「此劍乃吾之法寶,吾留劍鞘。事若圓滿,只消將劍往空中一拋,此劍自會飛回劍鞘,不需勞動尊駕親自登門還劍也。」玄天上帝一口答應並以他的屬下大將,三十六官將借給保生大帝作為抵押,終於收服龜蛇。

( 圖/蛇龜二將 來源/ 佶順香品軒討論區 )

據說,古時候的人,頭髮都很長,頂多只是梳個髮髻。玄天上帝在收伏他的龜、蛇二將時,龜、蛇二人一路奔逃,躲進石榴林中,玄天上帝隨後趕到,進到石榴林欲抓龜、蛇二人,披頭散髮的玄天上帝給石榴的刺勾住,龜、蛇二人又乘機溜走,因此玄天上帝痛恨石榴,人們此後再也不用石榴祭拜北極玄天上帝。 收服龜蛇之後,為了怕龜蛇兩妖不受控制,玄天上帝日夜持劍,再也不肯還保生大帝。這就是台灣民間塑像中,玄天上帝總是赤腳踏著龜蛇,手緊握著無鞘劍之原因。假如他一放下劍,劍就會自動飛回保生大帝的劍鞘。而保生大帝廟,則配祀三十六神將,但是現今的台灣廟宇當中,玄天上帝之廟宇仍有配祀三十六官將。 

( 圖/三十六官將 來源/網路 )

在台灣如同媽祖一般有分大媽祖、二媽祖、三媽祖,上帝公也有大上帝公和二上帝公、三上帝公之分。據說是玄天上帝以一元化三靈,是以十八歲文身之像所化為玄天大上帝,又以修真三十六載武駕之像化身玄天二上帝,在以修到四十二載之圓道文武像化身玄天三上帝。因此有大上帝、二上帝、三上帝的稱呼。大上帝專司風水地理天文八卦,二上帝專職斬妖除魔降伏邪道。三上帝文武甲專職,普渡眾生。大上帝金身沒有鬍鬚乃十八歲之像、二上帝的威嚇之姿、三上帝手持通壽狀(通壽狀是指文神優雅沒有拿東西的雙手自然手勢)未持七星劍都符合了其身分扮演。但一般將大、二、三上帝以三兄弟稱呼之。

雖然玄天上帝成仙之前的職業是屠夫,因此大家都會直覺地認為玄天上帝是屠夫相關行業的守護神,但玄天上帝神通廣大,早已放下屠刀的他,如今是所有信眾且不分行業的守護神喔!

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